Indifferenti

Di Antonio Gramsci

“Odio gli indifferenti. Credo che vivere voglia dire essere partigiani. Chi vive veramente non può non essere cittadino e partigiano. L’indifferenza è abulia, è parassitismo, è vigliaccheria, non è vita. Perciò odio gli indifferenti.

L’indifferenza è il peso morto della storia. L’indifferenza opera potentemente nella storia. Opera passivamente, ma opera. È la fatalità; è ciò su cui non si può contare; è ciò che sconvolge i programmi, che rovescia i piani meglio costruiti; è la materia bruta che strozza l’intelligenza. Ciò che succede, il male che si abbatte su tutti, avviene perché la massa degli uomini abdica alla sua volontà, lascia promulgare le leggi che solo la rivolta potrà abrogare, lascia salire al potere uomini che poi solo un ammutinamento potrà rovesciare. Tra l’assenteismo e l’indifferenza poche mani, non sorvegliate da alcun controllo, tessono la tela della vita collettiva, e la massa ignora, perché non se ne preoccupa; e allora sembra sia la fatalità a travolgere tutto e tutti, sembra che la storia non sia altro che un enorme fenomeno naturale, un’eruzione, un terremoto del quale rimangono vittime tutti, chi ha voluto e chi non ha voluto, chi sapeva e chi non sapeva, chi era stato attivo e chi indifferente. Alcuni piagnucolano pietosamente, altri bestemmiano oscenamente, ma nessuno o pochi si domandano: se avessi fatto anch’io il mio dovere, se avessi cercato di far valere la mia volontà, sarebbe successo ciò che è successo?

Odio gli indifferenti anche per questo: perché mi dà fastidio il loro piagnisteo da eterni innocenti. Chiedo conto a ognuno di loro del come ha svolto il compito che la vita gli ha posto e gli pone quotidianamente, di ciò che ha fatto e specialmente di ciò che non ha fatto. E sento di poter essere inesorabile, di non dover sprecare la mia pietà, di non dover spartire con loro le mie lacrime.

Sono partigiano, vivo, sento nelle coscienze della mia parte già pulsare l’attività della città futura che la mia parte sta costruendo. E in essa la catena sociale non pesa su pochi, in essa ogni cosa che succede non è dovuta al caso, alla fatalità, ma è intelligente opera dei cittadini. Non c’è in essa nessuno che stia alla finestra a guardare mentre i pochi si sacrificano, si svenano. Vivo, sono partigiano. Perciò odio chi non parteggia, odio gli indifferenti”.

11 febbraio 1917

The Indifferent

By Antonio Gramsci

“I hate the indifferent. I believe that life means taking sides. One who is really alive, can be nothing if not citizen and partisan. Indifference is lethargy: it is parasitism, not life. Therefore, I hate the indifferent.

Indifference is the dead weight of history. Indifference plays an important role in history. It plays a passive role, but it does play a role. It is fatality; it is something that cannot be counted on; it is something that disrupts programmes, overturns the best made plans; it is that awful something that chokes intelligence. What happens, the evil that touches everyone, happens because the majority relinquish their will to it, allowing the enactment of laws that only a revolution can revoke, letting men rise to power who, later, only a mutiny can remove. Between absenteeism and indifference, few hands, supervised by no-one, spin the web of common life, and the masses shut their eyes, because they do not care; and thus we believe it is fatality that ravages everyone and everything, and we believe that history is nothing but an enormous natural phenomenon, an eruption, an earthquake of which we are all victims, those who wanted it and those who did not, those who knew about it and those who did not, those who were active in it and those who were indifferent. Some whimper piteously, others curse obscenely, but few or none ask themselves: if I, too, had done my part, if I had struggled to exert my will, would what has happened have happened?

This is why I hate the indifferent: their whimpering, innocents always, bothers me. I hold each and everyone one of them accountable for how they carried out the task that life put before them and puts before them every day, for what they did and, especially, for what they did not do. And I believe I can afford to be unrelenting, unwilling to show pity and to share my tears with them.

I am ‘partigiano’, alive, and already I hear, in the consciences of those on my same side, the throbbing bustle of the city of the future that we are building. And in it, the social chain does not weigh on the shoulders of only a few, nothing is haphazard, fatality, but the intelligent work of its citizens. There is no-one watching from the sidelines while others are sacrificed, bled dry. I am alive, partisan. And, therefore, I hate those who do not take sides; I hate the indifferent.”

February 11, 1917

Translation by ©Matilda Colarossi

Antonio Gramsci, (1891, Sardinia – 1937, Rome), was an intellectual and politician, and the founder of the Italian Communist Party.The party was outlawed by Mussolini, and Gramsci was arrested and imprisoned. At his trial the fascist prosecutor argued, “We must stop his brain from working for 20 years.”

Many of his propositions became a fundamental part of Western Marxist thought and influenced the post-World War II strategies of communist parties in the West. The letters he wrote from prison, “Letters dal Carcere”, from which the letter is taken, were published posthumously.

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-NonCommercial-NoDerivatives 4.0 International License.

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