La settima opera

 

Erri De Luca

 

09 maggio 2017

In una sola tela Caravaggio concentrò le sette opere della misericordia.

A me è capitato di trovarle riunite nel ridotto spazio di una nave. A ogni persona sollevata dalle onde e issata a bordo ho visto offrire cibo, acqua, vestiti, un riparo, un posto per sdraiarsi e stare all’improvviso senza l’agguato della morte addosso. Ho visto curare gli ammalati e visitare i sani, uno per uno.

Erano usciti dalla prigione Libia. La nave era l’amnistia. Per la prima volta sentivano rivolgere loro il titolo di ospiti. Questo non rientra nelle misericordie, ma nelle evidenze. In mare è più chiaro che si è tutti ospiti.

Prima del verbo accogliere, viene il più urgente verbo raccogliere, i vivi e gli annegati.

La nave Prudence di Medici Senza Frontiere ha speso di recente le sue  trenta ore di navigazione per dare sepoltura in terra ai corpi di quattro donne e due uomini, pescati in alto mare. È rientrata solo per questo scopo.

Che bisogno c’è? Ci pensa il mare a ricoprire.

Invece no: la nave recupera insieme ai vivi pure i morti. Questa è l’azione più scandalosa per chi desidera che il Mediterraneo sia cane da guardia e fossa comune per i non invitati in casa Europa.

Queste navi (“taxi”, li dice chi disprezza e irride il salvataggio dei sopravvissuti) si permettono di sbarcare a terra pure gli affogati. Per dare loro un nome e un posto, per il congiunto che possa averne cura.

Quest’ultima opera di misericordia fa più stridere i denti ai contabili di voti elettorali immaginari.

Quest’ultima opera di misericordia ci distingue dalle altre creature viventi.

Seppellire i morti rende umana la nostra specie, chi è  d’accordo e chi no.

The seventh act

 

Erri De luca

 

May 9, 2017

The seven acts of mercy are all concentrated in one work by Caravaggio.

I happened to find them together in the limits of a boat. Every person who rose with the waves and was carried aboard was offered food, water, clothes, cover, and a place to lie down where they no longer had to bear the threat of imminent death. I’ve seen them cure the ill and examine the healthy, one by one.

They came from a prison called Libya. The boat was their amnesty. For the very first time, they felt treated like guests. This is not one of the acts of mercy, but fact. At sea, it is easier to understand that we are all guests.

Before the verb receive, there comes the more urgent verb recover, both the living and the dead.

The MSF rescue boat, Prudence, has recently spent thirty of its sailing hours to give a proper burial, on land, to the bodies of four women and two men found in the open sea. It returned to shore for this reason alone.

Why? What is the sense? The sea can bury them.

But no: the boat recovers the dead as it does the living. This can be considered an outrageous act to those who want the Mediterranean to be the watchdog and mass grave for Europe’s uninvited guests.

These boats (“taxis”, according to those who scorn and mock the rescue of the survivors) have the nerve to bring ashore even those who have drowned. To give them a name and a place, and to give their kinsmen a chance to look after them.

This last act of mercy has the auditors of imaginary electoral votes gritting their teeth.

This last act of mercy distinguishes us from other living creatures.

Burying the dead makes our species human, whether we agree to or not.

Translation ©Matilda Colarossi 2018

First published on Fondazione Erri De Luca here.

About Doctors Without Borders here.

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-NonCommercial-NoDerivatives 4.0 International License.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s