Quaderno del nulla

Dina Ferri

 

Ospedale di Siena, 15 marzo 1930.

 

C’è nell’anima nostra una voce misteriosa che udiamo meravigliati col cuore inconsapevole. Vi sono dei momenti in cui quella voce è tanto dolce che ci sentiamo trasformati, elevati spiritualmente sopra la miseria umana, trasfusi in qualche cosa d’indefinito che aleggia intorno all’anima e la purifica in un amore divino per ciò che è grande e bello. È allora che noi siamo buoni. Ma questa poesia del cuore, che spira il ritmo della vita e conserva la freschezza della volontà, raramente l’udiamo. La primavera, pur bella che sia, ha i suoi giorni velati di ombre e le sue ore di tempesta. Così è nella vita. Anche l’uomo che si stima felice incontra difficoltà e si piega prima o poi col cuore stanco nel dolore. Allora, come la tempesta disperde l’armonia di primavera, in noi si tace l’armonia del cuore, si spenge la voce misteriosa in un soffio di debolezza, ci ribelliamo alle leggi della nostra natura, e tentando sollevarci nel vuoto, senza appoggio, ricadiamo più in basso. Solo le anime grandi odono sempre la voce del cuore, perché questa è la voce della bontà, e non vi è grandezza vera senza bontà. La vita non sarebbe forse tanto triste quanto sembra, ma lo sguardo nostro è limitato, e tremando nel gelido grigiore di gennaio, non sappiamo pensare che sotto il bianco della neve germoglierà la pianta di primavera che darà il pane dell’esistenza. Si passa così sulla scena della vita chiusi nel nostro orgoglio e non ci accorgiamo che la felicità ci passa accanto nell’aspetto più umile e indifferente. Perché, la rosa orgogliosa, che, bevendo nel primo sole l’ultima stilla di rugiada, non guarda e deride la piccola margherita, piangerà nel primo alito di vento i petali strappati alla sua corolla. Solo chi si vince nella passione e ascolta la voce ispiratrice del cuore, potrà gustare le gioie che son date all’uomo.

 

A notebook of nothings

Dina Ferri

 

Hospital in Siena, March 15, 1930

 

There is, in our souls, a mysterious voice that, amazed, we hear with an unconscious heart. There are moments in which that voice is so sweet we feel transformed, elevated spiritually above human misery, transfused into something undefined that lingers about the soul and purifies it in divine love, immeasurable and beautiful. It is then that we are good. But this poetry of the heart, which breathes the rhythm of life and maintains the freshness of will, is rarely heard. Spring, for as beautiful as it may be, has days that are veiled with shadows, and hours of tempest. Life is the same. Even the man who considers himself content, encounters moments of difficulty, and bends, sooner or later, under the weight of a heart wearied from suffering. So, as the tempest quashes the harmony of spring, the harmony in our hearts is silenced, and the mysterious voice is hushed in a moment of weakness, and we rebel against the laws of our nature, and attempting to rise from the abyss without support, we fall lower still. Only great souls always hear the voice of the heart, because it is the voice of goodness, and there cannot be greatness without goodness. Life would not, perhaps, be as sad as it seems, but our sight is limited, and as we tremble in the gelid greyness of January, we are unable to see that under the whiteness of the snow the seedling of spring, which will bear the bread of our existence, is budding. Thus, we enact the scene of our lives closed in our pride, and we fail to understand that happiness is brushing past us, humble and indifferent. For the proud rose that, drinking the last drop of dew in the early sun, ignores and scorns the tiny daisy, will mourn the loss of its petals when they are torn from the corolla in the first gust of wind. Only those who dominate their suffering and listen to the inspiring voice of their hearts, will savour the joys that are given to man.

 

Translation ©Matilda Colarossi

After four months of atrocious suffering, the young poet Dina Ferri passed away in a hospital in Siena in 1930. Bed n. 185 in a bare room, in the ward for underprivileged women.

Born in the province of Siena in 1908 from a poor family of farm workers, Dina was forced to leave school after only three years to help on the farm. Passionate about books, she started writing poetry about the beauty of nature. After losing three fingers in the fields, she was able to return to school. Dina Ferri kept a notebook with her at all times. She called it “Quaderno del nulla” [A notebook of nothings]. It was published in 1931 by Treves and in 1999 by Edizioni Il Leccio, Siena.
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