PROEMI

Leonardo da Vinci

 

 

6. Proemio.

 

So bene che, per non essere io litterato, che alcuno prosuntuoso gli parrà ragionevolmente potermi  biasimare coll’allegare io essere omo sanza lettere. Gente stolta! Non sanno questi tali ch’io potrei, sì come Mario rispose contro a’ patrizi romani, io sì rispondere, dicendo: «Quelli che dall’altrui fatiche se medesimi fanno ornati, le mie a me medesimo non vogliano concedere». Diranno che, per non avere io lettere, non potere ben dire quello di che voglio trattare. Or non sanno questi che le mie cose son più da esser tratte dalla sperienzia, che d’altrui parola; la quale fu maestra di chi bene scrisse, e così per maestra la piglio e quella in tutti i casi allegherò.

 

PREFACE

Leonardo da Vinci

 

 

6. Preface.

 

I am fully aware that, since I am not a man of letters, there are opinionated men who will find it only right to criticize me, claiming that I am not lettered. They are fools! Do they not know that I could well say what Marius said to the Roman patricians when he declared: “Those who make themselves great with the sweat of others, refuse to acknowledge what I have achieved for myself.” They will say that, since I am not a man of letters, I cannot discuss the matters that interest me. They do not know that these were born of my own personal experience – not of the words of others – which has always been my teacher, and those I will put forward.

 

 

Translation ©Matilda Colarossi

From Scritti, Leonardo da Vinci: http://www.liberliber.it/online/autori/autori-l/leonardo-da-vinci/scritti-letterari/

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This work is licensed under a Creative Commons Attribution-NonCommercial-NoDerivatives 4.0 International License.

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