Sometimes I stumble upon books, encountering ghosts of a not-so-distant past that have made this world possible. And I look around me in the hopes of seeing their faces reflected in the people on the streets I travel, in the news I watch, in the parliament that runs this country. Because their sacrifice gave us our freedom.

 

Lettere di condannati della Resistenza italiana

8 settembre 1943 – 25 aprile 1945

 

 

Prefazione

“Il dato fondamentale [della resistenza] non è la lotta contro lo straniero, è la lotta contro il fascismo, e il tedesco è combattuto quasi unicamente perché incarnazione ultima del fascismo suo alleato. […]

Il popolo italiano ha trovato in quegli anni valori nuovi e valori dimenticati, non tanto seppelliti nella tradizione e nella storia del nostro Paese, quanto presenti e da scoprire nell’animo di ciascuno.” Enzo Enrique Agnoletti, 1952

 

 

Aristide, Nello e Luciano Orsini

 

Aristide, di anni 45 – commerciante – nato a Orbetello (Grosseto) il 18 febbraio 1899 – residente a Lugo di Romagna -. Dal 1924 sorvegliato perché militante del partito repubblicano ed attivo antifascista -. Dopo ‘8 settembre 1943 è membro del CLN della Romagna – raccoglie e smista viveri, indumenti e fondi per le formazioni Romagnole – diffonde stampa clandestina.

 

 

 

Nello, nipote di Aristide, di anni 30 – impiegato – nato a Lugo di Romagna (Ravenna) il 25 giugno 1914 – Repubblicano ed attivo antifscista – dopo l’8 settembre 1943 è partigiano a Bobbio Pellice (Torino) – rientrato a Lugo tiene il collegamento fra la città e le formazioni partigiane del circondario – trasporta rifornimento ed armi.

 

 

Luciano, figlio di Aristide, di anni 22 – laureando in Medicina – nato a Lugo di Romagna il 4 luglio 1922 – dopo l’8 settembre 1943 partecipa alla redazione di giornali clandestini – è membro del Comitato Organizzativo dei giovani repubblicani romagnoli.

 

 

Arrestati il 22 agosto 1944 da militi delle Brigate Nere, Aristide e Luciano nella Villa San Martino di Lugo, Nello in una strada di Lugo – tradotti nella Casa de Fascio di Lugo, poi nelle carceri di Ravenna quali ostaggi. Il giorno 26 agosto, in seguito al ferimento, pare accidentale, di due soldati tedeschi, undici ostaggi vengono prelevati dalle carceri di Ravenna e consegnati ai tedeschi – . Sei di essi vengono fucilati al Camerlona di Ravenna – i rimanenti cinque vengono impiccati a Savarna (Ravenna), l’uno dopo l’altro alla medesima betulla, nel seguente ordine: Ivo Calderoni – Giuseppe Fiammenghi – Nello Orsini – Aristide Orsini – Luciano Orsini.

 

(Messaggi scritti su di un unico foglio, affidato ad un compagno di prigionia, e rinvenuto sulla salma di questi, fucilato quale ostaggio di Camerlone).

 

Addio Renza, addio: ti ho chiest un giorno la promessa che tu non ti cristallizzerai in un ricordo se fosse successo quello che sta ora per succedere. Ricordati solo di me per i tuoi figlioli.

Addio.

Addio mamma, addio a tutti

Luciano

 

Mamma adorata,

 

muoio sereno e tu cerca di essere forte e stare con Lucia.

Ti bacio e a te l’ultimo mio pensiero.

Baci a Gilda e Bruna

Nello

 

Addio cari tutti, mamma, Emma, Fulvia, Renza e tutti i miei cari. Baci

Aristide

 

(Scritto su di un biglietto ritrovato nel portafogli di Nello Orsini).

 

I Tedeschi per ordine dei Fascisti mi hanno impiccato.

Baci addio mamma.

Italian Resistance: Last letters of those sentenced to death

September 1943 – April 25, 1945

 

 

Introductory note

“The point [of Italian Resistance] is not the battle against the foreigner, but the battle against Fascism, and it was fought against the Germans simply because they embodied the ultimate Fascist ally. […}

The Italian people found, in those years, new values and forgotten ones, not buried in the tradition and history of our Country, but present and waiting to be uncovered in the souls of each and every one of us.” Enzo Enrique Agnoletti

 

 

Aristide, Nello and Luciano Orsini

 

Aristide, 45 years old – merchant – born in Orbetello (Grosseto) on February 18, 1899 – resident in Lugo di Romagna -. Kept under surveillance from 1924 because he is an activist in the republican party and a keen anti-fascist-. After September 8th, 1943, he becomes a member of CLN (National liberation committee) in Romagna – collecting and distributing provisions, clothing and money for the Romagna faction – he distributes underground newspapers.

 

Nello, Aristide’s nephew, 30 years old – clerk – born in Lugo di Romagna (Ravenna) on June 25th 1914 – Republican and keen anti-fascist – after September 8th, 1943 he is a partisan in Bobbio Pellice (Turin). On returning to Lugo, he works to keep up the communication between the city and the partisans in the outskirts: he transfers provisions and arms.

 

 

Luciano, Aristide’s son, 22 years old – medical student – born in Lugo di Romagna on July 4th 1922. After September 8th, 1943, he takes part in the creation of an underground newspaper; he is a member of the young Romagna republicans.

 

 

Arrested on August 22nd, 1944 by members of the Black Brigades – Aristide and Luciano in Villa San Martino di Lugo, and Nello on a road in Lugo – the men were taken to the Fascist quarters in Lugo, then to the prison in Ravenna as hostages. On the 26th of August, after two German soldiers were wounded – by accident, it seems – eleven hostages were taken from the prison in Ravenna and handed over to the Germans. Six were shot in Camerlone di Ravenna – the other five were hanged in Savarna (Ravenna), one after the other, from the same birch tree, in this order: Ivo Calderoni – Giuseppe Fiammenghi – Nello Orsini – Aristide Orsini – Luciano Orsini.

 

(Written texts found on a single piece of paper which had been entrusted to a fellow prisoner, and which was found on his body after he was taken hostage and shot in Camerlone.)

 

Good-bye, Renza: I asked you once to promise you would not dwell on this memory if what is now about to happen to me actually happened. Just remember me to your children.

Good-bye.

Good-bye mother, good-bye all.

Luciano

 

Dearest mother,

 

I will die peacefully and you must try to be strong and help Lucia.

Thinking of you always; an embrace.

Kiss Gilda and Bruna for me.

Nello

 

Good-bye all, mom, Emma, Fulvia, Renza and all my loved ones. Kisses.

Aristide

 

(Written on a note found in Nello Orsini’s wallet.)

 

The Germans, by order of the Fascists, have hanged me.

A good-bye embrace, mother.

 

 

Translation by ©Matilda Colarossi

 

 

From the book: Lettere di condannati a morte della Resistenza italiana [Letters of those sentenced to death for belonging to the Italian Resistance], Einaudi, “Saggi” 1952.

 

 

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-NonCommercial-NoDerivatives 4.0 International License.

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