Greggi razziali

Erri De Luca

In ossequio all’alleato nazista il fascismo introdusse le leggi razziali, anticamera delle deportazioni, controfirmate dal re di casa Savoia. Gli Italiani reagirono con obbedienza, togliendo il saluto al vicino di prima, dichiarato di razza diversa.

Era il 1938, prima della catastrofica guerra dell’Italia al seguito della Germania nazista.

Lo stato fascista del dittatore Franco in Spagna evitò l’avventura militare e perciò usci illeso dal crollo dei fascismi. Franco poté morire di vecchiaia nel suo letto. Se la sarebbe cavata anche Mussolini se avesse evitato la guerra.

Il razzismo, per manifestarsi, ha bisogno di facilitazione. Bisogna che si senta incoraggiato dalle autorità e da una servizievole informazione. Al razzista serve il benestare per esprimersi. Vuole sentirsi prima spalleggiato, perché è intimamente vigliacco.

Le leggi razziali produssero greggi razziali.

Qui di seguito il punto di vista di una persona, in quell’epoca, perplessa.

 

Da un balcone all’altro.
Abitava la casa di fronte, al filo steso dal suo balcone al mio
appendevamo i panni ad asciugare.
Con quel filo ci davamo una mano.
Lo so, li hanno buttati fuori dai lavori, da uffici,
mandato via i loro bambini dalle scuole,
tolte dal petto le medaglie conquistate in guerra.
Lo so, sono successe cose più importanti del saluto levato,
del filo di bucato che mi hanno fatto togliere.
So che le hanno i cani, ma non lo sapevo
che c’erano le razze in mezzo alle persone.
Dicevano: ”Non ci dobbiamo mischiare con loro”.
Ma mica siamo colori, che non vanno mischiati nel lavaggio.
Camicie, mutande, lenzuola appese insieme
erano tali e quali, invece noi con loro no,
da un giorno all’altro, da un balcone all’altro.
Lo so, sono successe cose più importanti del saluto levato,
del filo di balcone che mi hanno fatto togliere

Racial flocks

Erri De Luca

Out of respect for the nazi ally, fascism introduced racial laws, the antechamber of deportations, which were countersigned by the king of the house of Savoy. In response, Italians acted in obedience, and stopped saying hello to neighbours who were said to be of a different race.

That was 1938, before the catastrophic war into which Italy followed nazii Germany.

In Spain, Franco’s fascist state avoided the military adventure, and was untouched by the fall of the various fascisms. Franco would die of old age in his own bed. Mussolini, too, would have remained unscathed had he not entered into war.

In order for racism to manifest itself, it needs assistance. It needs to be encouraged by the authorities and by obliging media. The racist needs approval to express himself. First of all, he needs to feel supported, because he is profoundly spineless.

Racial laws produced racial flocks.

What follows is the view, at that time, of a bewildered citizen.

 

From one balcony to the other.
They lived across the way, a line from their floor to mine
was where we hung our clothes to dry.
We helped each other by way of that line.
I know, they were removed from their jobs, their offices,
their children were forced to leave school,
the medals won in war were taken from their breasts.
I know, there were worse things than not saying hello,
than forcing me to remove the clothes line.
I know dogs have them, but I didn’t know
there were races of men among us.
They said: “We mustn’t mix with them.”
But we’re hardly colours that mustn’t be mixed in the wash.
Shirts, pants, sheets hanging together
were exactly the same, but we were not,
from one day to the other, from one balcony to the other.
I know, there were worse things than not saying hello,
than forcing me to remove the clothes line.

 

 

Translation ©Matilda Colarossi 2018

This article was first published by the Fondazione Erri De Luca, here.

Printed with the kind permission of the author, ©Erri De Luca.

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-NonCommercial-NoDerivatives 4.0 International License.

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